Καρπούζι γλυκό του κουταλιού

Υλικά
1 κιλό καθαρισμένη φλούδα καρπουζιού (το άσπρο μέρος)
800 γραμ. ζάχαρη
2 φλυτζ. τσαγιού νερό
100 γραμ. αμύγδαλα καβουρντισμένα (προαιρετικά)
1 κλωνάρι αρμπαρόριζα ή 1 βανίλια
2½ λεμόνια (το χυμό τους)

Εκτέλεση

Αφού κόψουμε το καρπούζι μας και το βάλουμε να παγώσει, μαζεύουμε τις φλούδες, στις οποίες έχουμε φροντίσει ν᾿ αφήσουμε πάνω και λίγη κόκκινη ψίχα.

Καθαρίσουμε το πράσινο εξωτερικό μέρος, πλένουμε τις φλούδες, τις κόβουμε σε μεγάλα, κυδωνάτα, κομμάτια και τα βάζουμε σε μια λεκάνη με νερό, που μέσα έχουμε στείψει τα 2 λεμόνια.

Φροντίζουμε, βάζοντας πάνω τους ένα βάρος, να βυθίζονται καλά στο νερό και τα αφήνουμε να σφίξουν, για 1 – 2 ώρες.

Στη συνέχεια τα ξεπλένουμε, τα σουρώνουμε και τ’ αφήνουμε να στραγγίξουν καλά.

Τα βάζουμε σε μια κατσαρόλα μαζί με τη ζάχαρη, προσθέτουμε το νερό και τα βράζουμε σε μέτρια φωτιά, για 10΄ λεπτά, ξαφρίζοντας τον αφρό που θα βγάλουν.

Αποσύρουμε την κατσαρόλα από τη φωτιά και αφήνουμε το γλυκό να σταθεί για 24 ώρες.

Την επόμενη μέρα, ξαναβράζουμε πάλι το γλυκό, σε δυνατή φωτιά, μέχρι να «δέσει» το σιρόπι. (Το σιρόπι έχει δέσει όταν στάξουμε µια σταγόνα πάνω στο νύχι του αντίχειρα μας ή σε ένα πιατελάκι του καφέ και αυτή στέκεται και δεν απλώνει. Τότε το γλυκό είναι σωστά δεμένο). Λίγο πριν το τέλος, προσθέτουμε τ᾿ αμύγδαλα, την αρμπαρόριζα και το χυμό από το μισό λεμόνι, (για να μη ζαχαρώσει το γλυκό, αλλά και για αντισηπτικό και συντηρητικό) και τ’ αφήνουμε να βράσουν μαζί για 1΄- 2΄ ακόμα.

Έπειτα αποσύρουμε την κατσαρόλα από τη φωτιά και αφήνουμε το γλυκό να σταθεί για 5′ λεπτά περίπου, μέχρι να σταματήσει ο βρασμός και να πέσει λίγο η θερμοκρασία του.

Αποστειρώνουμε τα βάζα και ξεκινάμε αμέσως να τα γεμίζουμε ένα – ένα, μέχρι επάνω, χρησιμοποιώντας ένα χωνί με μεγάλο άνοιγμα, αφήνοντας 1 – 1½ εκατοστό κενό, προσέχοντας να μην λερώσουμε τα χείλη τους.

Κλείνουμε τα βάζα σφιχτά με τα καπάκια τους και τα αναποδογυρίζουμε (με τα καπάκια προς τα κάτω) πάνω σε μια καθαρή πετσέτα της κουζίνας, μέχρι να κρυώσουν και να σφραγίσουν.

Καταλαβαίνουμε ότι τα βάζα με το γλυκό σφράγισαν σωστά, αν όταν κρυώσουν τελείως τα καπάκια είναι ρουφηγμένα προς τα μέσα και δεν πιέζονται άλλο.

Τα διατηρούμε σε σκιερό και δροσερό μέρος εκτός ψυγείου, για τουλάχιστον ένα χρόνο. Μετά το άνοιγμα, τα φυλάμε στο ψυγείο.

— Αν φτιάξουμε μεγάλη ποσότητα και θέλουμε να τα διατηρήσουμε για πολύ καιρό, μπορούμε να κάνουμε κανονική κονσερβοποίηση.
— Αν το σιρόπι μας φανεί άδετο, αφαιρούμε τα καρπούζια και βράζουμε σε δυνατή φωτιά να πήξει. Αν μας φανεί σφιχτό, προσθέτουμε λίγο νεράκι ακόμη και τα βάζουμε να πάρουν μια βράση.
— Για να ετοιμάσουμε τα καβουρντισμένα αμύγδαλα:

Σ᾿ ένα κατσαρολάκι βράζουμε νερό και ρίχνουμε τ᾿ αμύγδαλα μέσα, για 1΄ – 2΄ λεπτά. Τα σουρώνουμε, τα ξεπλένουμε με άφθονο νερό και με τα χέρια μας τα ξεφλουδίζουμε.

Τα ξεπλένουμε και πάλι, τ᾿αφήνουμε να στεγνώσουν και έπειτα τ᾿ απλώνουμε σ᾿ ένα ταψάκι και τα ψήνουμε για 10΄ στους 200°C μέχρι να ροδίσουν.